טום מקנב


המרוץ של פלאנגן מתאר רעיון מופלא ומטורף של מהמר, שתיין ואיש חלומות בשם צ'רלס ס. פלאנגן שיזם – בשיאו של המשבר הכלכלי הגדול בארצות הברית – מרוץ בן 3,000 מייל מלוס אנג'לס לניו יורק, כ-50 מייל ריצה בכל יום. הפרס הכולל למנצחים היה 360 אלף דולר. בתקופה של חרדה וייאוש, יצאה להרפתקה יוצאת דופן זו קבוצה בינלאומית של רצי מרתון מקצועיים, ספורטאים חובבים, חולמים מובטלים, נערי היטלר, רקדנית בורלסק יפהפייה וגיבור הספר, אלכנסדר (דוק) קול, בן ה-54. שורה של משברים איימו כל העת לקטוע את המרוץ ועמו את החלום לזכות בפרס הנכסף. כל יום במסע רב-התלאות גבה את מחירו, אך הקבוצה הנחושה רצה מייל אחר מייל לקראת מה שנראה כבלתי אפשרי. זהו רומן נפלא על חברות, המצליח לגרום לקורא לחוש את התרוממות הרוח והסבל שהם הטריטוריה הנפשית המוכרת לרצים למרחקים ארוכים. במיוחד לכאלה שרצים כדי לשרוד.

המרוץ של פלאנגן שואב את השראתו מאירוע אמיתי שהתרחש ב-1928: "המרוץ הטראנס-יבשתי הבינלאומי הראשון" (הנודע בכינויו "דרבי היבלות"). הספר ראה אור לראשונה ב-1982 והגיע למקום הראשון ברשימת רבי-המכר של "הטיימס" הבריטי. מאז תורגם ל-16 שפות.