אוסקר ווילד


אוסקר ווילד (1854 – 1900), מחזאי, סופר ומשורר יליד אירלנד. בכתיבתו ובאורח חייו התריס כנגד הצביעות והשמרנות של החברה הוויקטוריאנית ועל כך נאלץ לשלם מחיר כבד. ויילד נולד בדבלין, בן למשפחה ידועת שם. אביו היה מנתח עיניים ואוזניים, רופאה של המלכה ויקטוריה ובעל תואר אבירות. אמו היתה משוררת אירית גאה אשר חינכה את ילדיה להאמין כי נועדו לגדולה. ויילד למד באוקספורד ושם התעצבה תפיסתו האסתטית המעמידה את האמנות מעל לחיים ומייעדת לה תפקיד בתיקון פני החברה. כבר בתקופת לימודיו התבלט ויילד בשיערו הארוך ובסגנון לבושו הגנדרני והמצועצע, שהיה לסימן ההיכר שלו בהמשך דרכו. בשנת לימודיו השלישית נזרק מהאוניברסיטה בשל התנהגותו החצופה וזלזולו במסגרת האקדמית. בשנת 1891 ראה אור רומן פרי עטו תמונתו של דוריאן גריי. מעבר לעיסוק בקשר שבין עולם האמנות לבין המציאות, יש ביצירה ביקורת חברתית נוקבת כלפי שמרנותה וצביעותה של החברה הוויקטוריאנית, ומשום כך היה פרסומה מלווה בעויינות רבה מצד קהל הקוראים השמרני של אנגליה. יחד עם זאת, צעירים רבים נהו אחר הספר והיו למעריציו של ויילד. אחד מהם, לורד אלפרד דאגלס, בנו הצעיר של המרקיז מקווינסברי, התאהב בויילד וניהל עימו רומן, למורת רוחו של אביו. האב, נחוש בדעתו לשים קץ למערכת היחסים, כינה את ויילד כ"סרסור ועושה מעשי סדום" ועל כך החליט המחזאי לתבוע אותו בגין הוצאת דיבה. בסיומו של המשפט יצא האב כשידו על העליונה. יתרה מכך, נגד ויילד הוגש כתב אישום בגין בעילת קטינים וקיום יחסים הומוסקסואלים. ויילד נמצא אשם ונידון למאסר של שנתיים עם עבודת פרך. ויילד ריצה את עונשו והשתחרר מהכלא כשבריאותו לקויה והוא עני מרוד. עקב מרירותו וכעסו עזב את אנגליה לצמיתות ועקר לפריז, שם השתמש בשם בדוי: סבסטיאן מלמות'. הוא מת בגיל 44 בבדידות ובייסורים כתוצאה ממחלת העגבת.

מיצירותיו הנודעות: תמונתו של דוריאן גריי (1891) – רומן; שלומית  (1893) – מחזה היסטורי מקאברי; בעל אידיאלי (1894); חשיבותה של רצינות (1895) – קומדיה; הבלדה על כלא רידינג (1898). מבין אגדות הילדים שכתב: הענק וגנו ו-הנסיך המאושר. המחזות והקומדיות שחיבר נחלו הצלחה רבה וחלקן אף זכו לעיבודים קולנועיים. אמרותיו השנונות ממשיכות להיות מצוטטות גם שנים רבות לאחר מותו של מי שהגה אותן.